檸檬Citrus × limon)是被認為原產亞洲[1]常綠小喬木,其果實為黃色橢圓狀,主要為榨汁用,有時也用做烹飪調料,有時候檸檬的果肉與果皮也會用於烹飪與烘焙。檸檬的果汁含有5%至6%的檸檬酸,使其嘗起來具有酸味。這種酸味使得檸檬被廣泛地適用於如檸檬汁等食品的生產中。

歷史

檸檬的起源成謎,但是普遍認為其源自印度南部緬甸北部與中國。一項針對檸檬基因來源的研究表明,檸檬是枸櫞苦橙的雜交體。

根據猶太歷史學家弗拉維奧·約瑟夫斯的記載,在公元前90年代耶路撒冷的猶太人在某一節日上會對犯下錯誤的牧師扔擲檸檬,雖然猶太人傳統上是使用枸櫞而非檸檬[5]古羅馬時期,在不晚於公元1世紀時檸檬就從義大利南部進入歐洲,但是當時對檸檬的培養並沒成功。在公元7世紀左右檸檬被先後引入到波斯伊拉克埃及。檸檬第一次出現在文字記載中是在10世紀的一部關於農業的阿拉伯語的著作中,那時檸檬也被用作園藝植物來裝飾伊斯蘭園林。在1000年至1150年間,檸檬在阿拉伯世界與地中海地區被廣泛地運輸。

檸檬在歐洲從15世紀中期的義大利城市熱那亞開始得到種植,1493年克里斯多福·哥倫布將檸檬種子帶到了伊斯帕尼奧拉島,這也使檸檬傳到了美洲。西班牙人對新世界的征服過程也使得檸檬種子被廣泛地傳播開來。那時檸檬還是主要被用作景觀植物與藥材。19世紀檸檬開始在佛羅里達州與和加利福尼亞州被大量種植[1]

1747年英國皇家海軍外科醫生詹姆斯·林德負責治療患壞血病的海員,他的治療方法中包括在食物中添加檸檬的果汁,但那時維生素C還尚未被發現。

形態[編輯]

常綠灌木或小喬木。枝上有刺;橢圓形,線形葉翼,嫩葉為紫紅色;為白色帶紫,略有香味,單生或3~6朵成總狀花序;檸檬的果實為橢圓形柑果,黃色或紅色而有光澤,皮薄,果肉極酸。

檸檬與萊姆

萊姆與檸檬兩者味道非常接近,同一屬,不同種。是兩個不同的柑橘種類,果實的用途與植株生長特性相近,但萊姆的果無籽、皮薄而較光滑,果形短橢圓,果肉淡綠色,顆粒較小。

檸檬果實種子約5至10個,皮稍粗,果形長橢圓果肉較偏淺黃色。

檸檬、萊姆類之果實皆有芳香氣味,檸檬的香氣較佳。

檸檬嚐起來的味道比較酸,適合用來製作需要強烈酸甜滋味的料理;萊姆的滋味相對順口,沒有那麼酸,帶有些許苦味[13]

營養價值

果實主要為榨汁用,有時也用做烹飪調料,但基本不用作鮮食,因為太酸。果實中含5%的檸檬酸。每檸檬汁中含 501.6 毫克維生素C和49.88的檸檬酸。

檸檬由阿拉伯人帶往歐洲古希臘古羅馬的文獻中均無記載,15世紀時才在義大利熱那亞開始種植,1494年在亞速群島出現,由於它富含維生素C,解決了西方人遠程航海致命的問題——壞血病英國海軍曾用以補充維生素C。檸檬的維生素含量豐富,將檸檬切片或榨汁泡水喝,能防止或淡化皮膚色素沉澱,可以有美白潤膚的作用,

檸檬提煉出的精油可做為殺菌、收斂劑。增加身體對抗感染的抵抗力。對靜脈區張、胃潰瘍、焦慮、憂鬱、消化問題有幫助。幫助乳化、分解油脂。可用於頭髮潤絲、清潔傷口,及一些清潔產品中。