Dried peanuts

花生(學名:Arachis hypogaea)是雙子葉植物綱豆科的一種植物。又稱落花生(植物名實圖考)、落生、落、地豆(滇海虞衡志)、豆仁、落地松、長生果(贛州志)、長果、果子、番豆(南城縣誌)。客家話以及粵西地區稱為番豆。福建閩南話及台灣稱為花生,常俗寫作「土豆」(中國大陸也有「土豆」一詞,但是多數情況指的是馬鈴薯),土豆種仁稱土豆仁,簡稱土仁。中國早年以及日本稱其長生果,俗稱唐人豆或南京豆,歐洲一些國家稱它為中國堅果。

形態

一年生草本。根部有豐富的根瘤;莖直立或匍匐,長30-80厘米,莖和分枝均有棱,被黃色長柔毛,後變無毛。羽狀複葉;葉通常具小葉2對;托葉長2-4厘米,具縱脈紋,被毛;葉柄基部抱莖,長5-10厘米,被毛;小葉紙質,卵狀長圓形至倒卵形,長2-4厘米,寬0.5-2厘米,先端鈍圓形,有時微凹,具小刺尖頭,基部近圓形,全緣,兩面被毛,邊緣具睫毛;側脈每邊約10條;葉脈邊緣互相聯結成網狀;小葉柄長2-5毫米,被黃棕色長毛;花長約8毫米;苞片2,披針形;小苞片披針形,長約5毫米,具縱脈紋,被柔毛;萼管細,長4-6厘米;花冠黃色或金黃色,旗瓣直徑1.7厘米,開展,先端凹入;翼瓣與龍骨瓣分離,翼瓣長圓形或斜卵形,細長;龍骨瓣長卵圓形,內彎,先端漸狹成喙狀,較翼瓣短;花柱延伸於萼管咽部之外,柱頭頂生,小,疏被柔毛。腋生總狀花序,黃色蝶形花,受粉後子房迅速伸長,鑽入土中,子房在黑暗中發育成莢果。莢果長2-5厘米,寬1-1.3厘米,膨脹,莢厚,種子(花生仁)呈橢圓、圓錐等形狀,橫徑0.5-1厘米,種皮有淡紅色、紅色、黃色、紫色、黑色等。花果期6-8月。

用途

花生的種子含豐富的脂肪(約50%)和蛋白質(24-36%)蛋白質中含有人體所必需的幾種胺基酸,故營養價值甚高,可直接作為食物,或提取食用花生油。榨油後的麩餅,為良好的家畜飼料及農作物的優質肥料。此外花生根部有豐富的根瘤,能固定空氣中的游離氮素。花生紅皮含有纖維質、蛋白質、脂肪及多酚類等營養物質,有補血、改善貧血症狀的功效。

花生醬

花生醬是一種食物,其主要成分是花生。主要的食用方法是將其塗在麵包上,或是加入醬汁中作為調味料。一般分為幼滑及粗粒兩種,粗粒裝是在製作好的花生醬中再加入花生顆粒,以增加其口感,另外亦有加入蜜糖、巧克力等做成不同口味,但不常見。

花生醬的製作方法是將乾燥過的花生仁以160℃左右的溫度炒過,接著大略去除皮及胚芽,加入1-3%的食鹽以及砂糖、油脂打碎並攪拌均勻。有些還會加入玉米粉、澱粉或其他香料。

花生醬是很好的蛋白質來源(>19%每日建議量),另包括膳食纖維,維生素E,泛酸,菸酸和維生素B6,還富含膳食礦物質 錳,鎂,磷,鋅和銅。

花生過敏症

花生會引起過敏症。花生過敏的症狀包括:血壓降低、面部和喉嚨腫脹,這些都會阻礙呼吸,從而導致休克。據英國研究人員統計,在英國,每200個人當中有大約一人對花生敏感。雖然部分人只是對花生有輕度過敏反應,但是,花生也會令一些人出現過敏性休克。在英國,每年大約有10個人因為對花生的過敏反應死亡。 在2005年,英國研究人員宣布,他們已經發現了花生是如何在部分人群體內引起過敏反應的機制。