藥用植物也被稱為草藥,自史前時代以來一直在傳統醫學實踐中被發現和使用。植物合成了數百種化合物,其功能包括植物抵抗昆蟲,真菌,植物病害和食草哺乳動物。許多植物化學物質具有潛力或確立生物活性已被確定。然而,由於單一植物含有廣泛多樣的植物化學物質,因此使用整個植物作為藥物的效果是不確定的。此外,具有藥用潛力的許多植物的植物化學物質含量和[[藥理學]作用如果有的話,仍然沒有通過嚴格的臨床試驗來確定其功效和安全性。

最早的草藥歷史記錄是從蘇美爾文明中發現的,那裡有數百種藥用植物,包括鴉片,被列在粘土片上。來自古埃及的埃伯斯紙莎草紙描述了超過850種植物藥物,而迪奧科里斯記錄了超過1000種藥物配方,在「藥物中」使用了600多種藥用植物,形成了大約1500年藥典的基礎。藥物研究利用民族植物學來尋找自然界的藥理活性物質,並以此方式發現了數百種有用的化合物。

藥用植物廣泛用於非工業化社會,主要是因為它們比現代藥物容易獲得且價格便宜。在2017年,植物藥提取物和藥物的潛在全球市場估計達數千億美元。在許多國家,對傳統醫學的監管很少,但世界衛生組織協調網絡以鼓勵安全合理的使用。藥用植物既面臨普遍威脅,如[氣候變化]]和棲息地破壞,也面臨過度採集以滿足市場需求的具體威脅。

一般認為藥用植物是草本植物或一年生植物,如中草藥的絕大部分。但事實上藥用植物可以分布在植物界的任何一科內,它並不是一種植物學的分類,而是一種遵循人文的分類方法。酵母、苔蘚、草、樹等各種各樣的植物中都有大量的種含有具特殊作用的化學活性成分。


仙草

仙草(學名:Platostoma palustre),粵語又稱涼粉草或涼粉,潮汕地區俗稱草粿草,又名仙人草、薪草、小花涼粉草等等,唇形科仙草屬草本植物。為藥食兩用植物。


薄荷

大部份均為多年生植物,植株具匍匐性,葉形狀為橢圓,有清涼的香味,花為淡紫色。薄荷醇是薄荷成分之一,是薄荷香味的來源,收集方法為將花、葉、莖、根部等加水蒸餾,然後由蒸餾出來的精油中收集。坊間應用於日常用品及家用品之中的薄荷製品,有不少所採用的是由石油合成的仿薄荷味物質,可能會刺激皮膚。純度高的薄荷醇藥用價值相當高,其香味並不刺鼻,有濃郁芬芳的香氣。


迷迭香

迷迭香(學名:Rosmarinus officinalis)是一種原產於地中海地區,野生或種植於白堊土壤中。莖、葉和花都可提取芳香油。

迷迭香性喜溫暖氣候,但台灣平地高溫期生長緩慢,冬季沒有寒流的氣溫較適合它的生長,水分供應方面由於迷迭香葉片本身就屬於革質,較能耐旱,因此栽種的土壤以富含砂質使能排水良好較有利於生長發育,值得注意的是迷迭香生長緩慢,這也意味著它的再生能力不強,修剪採收時就必須要特別小心,尤其老枝木質化的速度很快,一下子太過分的強剪常常導致植株無法再發芽,比較安全的作法是每次修剪時不要剪超過枝條長度的一半。


白花蛇舌草

白花蛇舌草(學名:Hedyotis diffusa),別稱白花十字草、蛇舌草、蛇舌癀、蛇針草、蛇總管、龍舌草、鶴舌草、龍吐珠、矮腳白花蛇利草、尖刀草、珠仔草、羊鬚草、羊須草、目目生珠草、節節結蕊草、二葉葎、南地珠、千打捶、竹葉草等,為茜草科耳草屬植物。花期7-9月,果期8-10月。