香蕉學名Musa × paradisiaca),又稱甘蕉芎蕉芽蕉弓蕉閩南語:king-tsio/kin-tsio/kim-tsio;客家語:Khiûng-tsiâu),為芭蕉科芭蕉屬小果野蕉M. acuminata)及野蕉M. balbisiana)的人工栽培雜交種,為多年生草本植物。果實長有棱;果皮黃色,果肉白色,味道香甜。主要生長在熱帶亞熱帶地區。原產於亞洲東南部熱帶、亞熱帶地區。

香蕉原產於熱帶的馬來群島澳洲北部地區,最早可能是在巴布亞紐幾內亞馴化[2] [3]。至少有107個國家生產香蕉[4]。種植香蕉主要是為其果實,偶爾會用作纖維香蕉酒香蕉啤酒園藝植物。2013年香蕉是產值第四大的食用植物,僅次於玉米[5]

現代培植的香蕉會因感染黃葉病而引發細胞程序性死亡

臺灣史前時期,山區的野蕉尚未被馴化,當地原住民也無種植的記載。荷治時期開始有雖有略微馴化,但失敗。鄭氏時期引進華南和部份南洋的品種,於是開始生產。到了清治時期時已大量產出,甚至成為獻給皇室的貢品日治時期,日本人開始改良,將原生種與後來種交配,成為出口到日本的佳品。戰後,蔣夢麟等人率領農會人員再次改良,改良後的品種成為目前所見的品種,並開始大量產出,成為內需外銷兩相宜農產品。而香蕉在外銷上曾經替台灣賺取了大量外匯,讓台灣擁有「香蕉王國」的美譽。 台灣的香蕉主要產地在高雄市旗山區那瑪夏區內門區台南市山上區屏東縣台東縣,以及農民自己種植。

歷史[編輯]

香蕉的原產地有許多不同的說法,一般相信,東南亞的農民最早種植小果野蕉M. acuminata),並將其傳播到東南亞西北部,與原生於印度東部到華南一帶的野蕉M. balbisiana)發生雜交,形成香蕉這一雜交種,再被人們引種到世界各地,形成現代多種人工栽培品系[6]

考古學家曾於今日巴布亞新畿內亞境內發現香蕉種植遺址,距今有逾五千年歷史;而又於西非喀麥隆發現有逾千年歷史之香蕉種植遺址。因此巴布亞新畿內亞、東南亞及西非沿岸是目前已知早期的香蕉原產地,但也可能有其他的原產地[7]。在大航海時代葡萄牙人於西非把香蕉帶到美洲一帶種植,時為十六世紀。在二十世紀很長時間,中美洲南美洲一帶,是世界最主要香蕉種植國,出口至歐洲以及北美。

幾乎所有種植的香蕉(包括大蕉)均是本雜交種的三倍體栽培品種。可以確認最早是東南亞人民開始雜交並種植香蕉。[8]

營養

香蕉幾乎含有所有的維生素礦物質,因此從中可以很容易地攝取各種營養素。香蕉膳食纖維含量豐富,具有很好的通便效果,加上含有果膠成分,能充分潤滑腸道,加速糞便通過的速度,不讓廢物滯留在腸道中,能避免產生致癌物,可有效預防腸癌。香蕉含有寡醣成分,具有能降低腸道的壞菌,增加腸道好菌的作用,而且雖然因甜度甚高而得其名,但是一根淨重約100克的香蕉的熱量大約相當是一餐白飯的一半或以下而已。

香蕉含有相當多的離子。而能防止血壓上升及肌肉痙攣,而則具有消除疲勞的效果。同時,香蕉富含的鉀離子也使得它在被人體吸收後會帶給人體0.1微西弗的輻射曝照,但這個劑量距離線性無閾值模型(LNT)中能夠對人體產生健康影響的100毫西弗(mSv)此一門檻還差了將近100萬倍。香蕉也是一種天然的制酸劑。由於香蕉對消化、吸收相當良好,因此從小孩、到老年人,都能安心地食用,並補給均衡的營養,能幫助大腦製造一種化學成分——血清素,這種物質能刺激神經系統,給人帶來歡樂、平靜及瞌睡的信號,甚至還有鎮痛的效應。

根據一項綜合了11項過去的國際研究結果的分析,發現香蕉中的鉀離子可以降低中風危險。高血壓患者體內往往「」多而「」少,香蕉中含有豐富的鉀離子能抑制鈉離子升壓及損壞血管的作用,維持體內的鈉鉀平衡。從膳食中每攝入1.6克鉀(約3根香蕉),中風的機率會下降21%[9]

此外,一項在2009年由香港中文大學進行的體外實驗發現,美國地捫香蕉含有的一種凝集素,可促進可殺死癌細胞的腫瘤壞死因子-α、調節免疫力的介白質-2干擾素伽瑪的產生,並能抑制白血病細胞株L1210細胞株及人類肝癌細胞株(HepG2)的增生[10]

美國密西根大學的研究指出,香蕉內含的一種「凝集素」BanLec,可以在愛滋病毒外膜上發揮作用,阻止其入侵感染,進而降低病毒傳散率[11]

功效[編輯]

香蕉有以下的功效[12]

  1. 可防便秘:香蕉富含膳食纖維中的果膠,可促進腸蠕動,使排便順暢。
  2. 防癌:香蕉具有提高免疫力、預防癌症的效果。
  3. 預防心血管疾病:一根香蕉含鉀400亳克,鉀可保持正常心肌收縮的協調作用,能使神經肌肉興奮性維持常態,使心肌收縮與舒張功能協調,從而起到維持血壓穩定和預防心血管疾病之功效。
  4. 預防痛風:香蕉含鉀,有助於減少尿酸結晶沉澱在關節中,幫助人體排洩尿酸。
  5. 緩解眼睛不適:鉀可幫助人體排出這些多餘的鹽分,讓鉀鈉平衡,緩解眼睛的不適症狀。香蕉中的胡蘿蔔素,可在一定程度上緩解眼睛疲勞,避免眼睛過早衰老。
  6. 防治胃及十二指腸潰瘍:香蕉中含有一種5-羥色胺的化學物質,可舒緩胃酸對胃黏膜的刺激,促進黏膜細胞的生長繁殖,從而修複各種潰瘍病損,預防胃潰瘍。
  7. 防治低血鉀症,防癡呆
  8. 防治抑鬱症:香蕉含有一定量5-羥色胺及合成5-羥色胺的物質,能使人心境變得舒暢
  9. 消除瘙癢:香蕉皮中含有抑制細菌生長繁殖的蕉皮素,腳汗、手足癬等引起的皮膚瘙癢症都可用香蕉皮貼敷患處,消除瘙癢。

熟成[編輯]

由於香蕉在香蕉樹上完全成熟時,果皮易裂,不利於搬運及貯藏。故採收大多於7至8分熟時,果皮仍為青綠色狀態就開始採收,故通常不是能夠馬上食用的水果。剛採收的香蕉,通常青澀難以入口。所以需要在採收後,置於陰涼的通風處,靜待其果皮變黃的自然熟成,或使用乙烯等化學催熟劑控制熟成時間[13],也有利用俗稱「乙烯利」的2-氯乙基膦酸來催熟[14]

台灣早期有俗諺說:「失戀愛食弓蕉皮。」,根據專家研究,香蕉皮含有豐富的色胺酸(Tryptophan),色胺酸能轉換成血清素(Serotonin),有助於緩和情緒。[15]吃法是將整根香蕉連皮洗淨後切塊,放入果汁機中,加入少許蜂蜜和一杯牛奶,製成香蕉牛奶。[16]